中国香港护照通过参议院委员会第一次通过

自2007年以来,美国参议院司法委员会审查了移民改革修正案,并同意中国香港符合申请美国免签证计划的条件。如果移民改革法案最终获得通过,香港人可以免签证到美国旅游90天。

目前,世界上所有中国地区都被美国豁免签证,只有中国台湾地区例外。

不过,根据美国的程序,香港特别行政区护照持有人仍需一段时间才能免签证来美国,因为修正案仍需众议院批准。如果众议院和参议院的修正案措辞不同,在总统签署后正式通过成为法律之前,两院需要进行谈判和妥协。

然而,中国香港旅游业指出,一旦实行免签证,香港人将大大增加赴美的意愿,因为他们可以避免复杂的手续,支付较低的费用。

司法委员会以14票对4票批准了上述修正案。

《苹果日报》援引美国媒体报道称,一名议员投票反对中国香港,因为他认为中国香港与中国有联系,中国拒绝接收在美国犯罪的中国移民。

根据美国免签证计划,只要一个国家或地区符合边境保护和安全标准,其护照是生物识别的,拒签率低,并且与美国有互惠安排,就有资格申请加入该计划。

该计划目前覆盖37个国家或地区,包括日本、韩国和英国。如果中国香港获得免签证待遇,它将成为继中国台湾之后第二个获得美国免签证待遇的中国地区。

现时持特区护照的港人要到美国旅游、出差或过境,需花港币1,280元(160美元,领事滙率为1美元兑8港元)申请签证,亦要面谈,纳入免签证计划的国家或地区居民,则只须经网上审批,及支付港币112元费用。

该报告援引美国旅游协会主席罗杰的话说,该修正案将有助于吸引更多来自中国香港的游客,刺激美国经济,增加税收。

中国香港旅游协会主席胡赵颖也指出,许多香港人,特别是单身女性,很难获得美国签证,因为申请美国2019002彩票签证的调查程序很复杂。

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